¿En qué consisten los delitos de estafa y de estafa leve?

La estafa es un delito patrimonial que básicamente consiste en que una persona o empresa engaña a otra para que le dé dinero, cosas o bienes provocándole un perjuicio.

Dependiendo del importe de la estafa, el delito de estafa será leve o menos grave. E incluso la estafa puede ser grave si se dan unas circunstancias concretas.

¿Qué es el delito de estafa?

La definición del delito de estafa se encuentra en el artículo 248 del Código penal: “cometen estafa los que, con ánimo de lucro, utilizaren engaño bastante para producir error en otro, induciéndolo a realizar un acto de disposición en perjuicio propio o ajeno”.

Si ha sido víctima de una estafa o si está siendo investigado o acusado por una estafa es muy importante que se ponga en contacto con nuestro abogado penalista para que pueda defenderle y asesorarle correctamente.

Elementos del delito de estafa

Como se ve por la definición legal, para que se pueda hablar de delito de estafa, la acción delictiva debe cumplir los siguientes requisitos:

  • Que haya un error bastante para que la otra persona sea engañada. Esto quiere decir que no existirá estafa si el engaño era burdo o muy evidente.
  • Que se haya inducido a error a la otra persona para que nos dé el dinero o la cosa, o se la dé a otra persona, a través de ese engaño.
  • Que exista un acto de disposición perjudicial para el engañado o para otra persona.
  • Relación causal entre el engaño y la disposición patrimonial. Es decir, si el dinero o la cosa que nos da no están directamente relacionados con el engaño, no habrá estafa.
  • Ánimo de lucro en el estafador, es decir, que el estafador consiga un beneficio con la disposición patrimonial que realiza la víctima.

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¿Cuál es la pena por el delito de estafa?

La pena por el delito de estafa es de prisión de 6 meses a 3 años. Y, lógicamente, habrá que devolver lo estafado.

Para que el juez determine la pena concreta debe fijarse en:

  • El importe de lo defraudado,
  • el quebranto económico causado al perjudicado,
  • las relaciones entre el defraudado y el estafador,
  • los medios empleados por el estafador,
  • y otras circunstancias sirvan para valorar la gravedad.

¿Qué es el delito de estafa leve?

El delito leve de estafa también se encuentra en el artículo 248 del Código penal, último párrafo, y tiene los mismos requisitos que el delito de estafa.

La diferencia con el delito de estafa es que el delito de estafa leve se comete cuando la cantidad defraudada es inferior a 400 euros.

La pena es una multa de 1 a 3 meses, además de la devolución de lo estafado.

[Consulte: ¿por qué necesita un abogado en un juicio por delito leve?]

Este delito leve de estafa es muy común hoy en Internet, por ejemplo, a través de la venta de entradas ficticias en portales como Milanuncios o por la venta de productos inexistentes a través de aplicaciones como Wallapop.

Además, muchas personas son denunciadas indebidamente por un delito de estafa leve cuando ellas no han cometido el fraude, sino que otra persona se ha hecho pasar por ellas con sus datos personales o fotos de su DNI. En este caso, son víctimas de un delito de suplantación de identidad (o de usurpación del estado civil).

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¿Cuándo es grave la estafa?

El delito de estafa se agrava si los hechos se producen bajo estas circunstancias (artículo 250 del Código penal):

  • Si se hace con cosas de primera necesidad, viviendas u otros bienes de reconocida utilidad social.
  • Si se abusa de la firma de otro, o sustrayendo, ocultando o inutilizando, en todo o en parte, algún proceso, expediente, protocolo o documento público u oficial de cualquier clase.
  • Si recae sobre bienes que integren el patrimonio artístico, histórico, cultural o científico.
  • Si la estafa tiene especial gravedad, en función de la entidad del perjuicio y la situación económica en que deje a la víctima o a su familia.
  • Si el valor de lo defraudado supera los 50.000 euros o afecta a un elevado número de personas.
  • Si se comete con abuso de las relaciones personales existentes entre víctima y defraudador, o se aprovecha el estafador de su credibilidad empresarial o profesional.
  • Si se comete estafa procesal.
  • Si el estafador hubiera sido condenado ejecutoriamente al menos por tres delitos contra el patrimonio.

Bajo estas condiciones, se condenará al estafador a una pena de prisión de 1 a 6 años y multa de 6 a 12 meses.

Pero, si además de hacerse la estafa con cosas de primera necesidad, fuera grave, superare los 50.000 euros o se cometa con abuso de las relaciones, la pena de prisión puede subir de 4 a 8 años y la multa, de 12 a 24 meses.

Por último, si el valor de lo estafado supera los 250.000 euros, independientemente de las condiciones en que se produzca, el castigo también será de prisión de 4 a 8 años y multa de 12 a 24 meses.

¿Qué es la estafa impropia?

Existe una modalidad de estafa, denominada impropia, que se contempla en el artículo 251 del Código penal.

La estafa impropia castiga con prisión de 1 a 4 años a aquellas personas que:

  • Hacen creer que pueden vender, alquilar o ceder una vivienda u otra cosa que nos les pertenece o sobre la que no pueden disponer, y lo hacen en perjuicio de otra persona.
  • Poseen una vivienda u otra cosa que tiene cargas (por ejemplo, una hipoteca) y la volviera a rehipotecar o vender en perjuicio de otro.
  • Habiendo vendido una vivienda o cosa, le impusieran una carga o la volviesen a vender antes de dársela al primer comprador.
  • Otorguen en perjuicio de otro un contrato simulado.

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¿Cuándo prescribe el delito de estafa?

El delito de estafa prescribirá según sea considerado leve, menos grave o grave.

Así, el delito de estafa leve prescribe al año de la comisión de los hechos, sin que se haya sido citado a juicio.

El delito de estafa menos grave (cuando está penado con prisión inferior a 5 años) prescribe a los 5 años desde la comisión de la estafa.

Por último, el delito de estafa grave (penado con hasta 8 años de prisión) prescribe a los 10 años de sucedidos los hechos.

¿Cuánto dinero estafado es delito?

En España, cualquier cantidad de dinero estafada es delito. Da igual que sean 10 euros, 1.000 euros o 1 millón de euros.

La cantidad será importante para dos cuestiones:

  • Si el dinero, o el valor de la cosa, estafados es inferior a 400 euros, entonces será un delito leve de estafa, penado con una multa de 1 a 3 meses.
  • La cantidad estafada será uno de los elementos que valorará el juez para imponer el castigo. Cuanto menor sea el dinero estafado, la condena también será menor.

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David Fernández Sánchez

Abogado adscrito al Ilustre Colegio de la Abogacía de Madrid (ICAM), colegiado 137.019. Me dedico al derecho militar y al derecho penal, y también defiendo en algunas materias de derecho administrativo y laboral. También soy mediador de conflictos civiles y mercantiles.

By David Fernández Sánchez

Abogado adscrito al Ilustre Colegio de la Abogacía de Madrid (ICAM), colegiado 137.019. Me dedico al derecho militar y al derecho penal, y también defiendo en algunas materias de derecho administrativo y laboral. También soy mediador de conflictos civiles y mercantiles.

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